破产震惊全球 底特律怎么了

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美国历来最大的地方政府申请破产,震惊全球。汽车业重镇、全球汽车业「圣地」和摇篮底特律,竟抗不住经济不景气,市府财政短绌,要申请破产。虽然破产桉被 法官喊停,前景未定,其目的也在摆脱债务,重新出发,但它再次敲响美国警钟:「美国梦」已褪色,联邦政府继底特律之后,终有一天也会宣布破产?底特律的今 天,会不会就是美国的明天?

  

底特律破产的主因,冰冻三尺,非一日之寒,有人形容「酝酿60年的问题终于爆发了」。它从全美第四大城市,拥200万人 口,汽车业欣欣向荣,到今天只剩70万人,人口80%是非裔,失业率达18.4%,到处是破败建筑,四成路灯不亮,犯罪率奇高,市府更欠债180亿至 200亿元。隐约间种族因素闪烁其间,但主因却在汽车业他迁,税基缩水,庞大的市政服务、员工医疗保险负荷、养老金支出等入不敷出,靠举债度日。人谋不 臧,城市发展缺乏明确路线图,只靠汽车单一产业有风险,而官僚体系受制庞大的市府员工和退休员工工会选票力量,使削减福利和改革困难重重。底特律既时运不 济,也反映美国国势衰退下,社会沉痾浮现。

  唱衰美国者显然认为,底特律市很多「特色」美国皆有,美国早晚会步上破产之路;甚至说,美国早已 破产,现在已靠举债度日。美国国债近17兆元,联邦政府开销逾四成靠发行债券筹措,发行债券就是向美国人民和外国借贷度日,只要开动印钞机拼命印美钞,就 能买中国大陆和台湾、香港的消费产品,中国持有美债1.3万亿(兆)美元,是全球最大债主,如果美元不再是国际清算货币,美国没有强大军事和外交影响力作 后盾,一旦国际间抛售或拒买美债,美国可能走上破产之途。

  但上述情况眼前不致发生,因为:一,除了黄金,美元仍是当今通行最广的国际货币, 许多国家的财富是以持有黄金、美债等衡量,美元美债仍是无可取代是财富担保,如果破产,各国同受其害,保护美债就是保护自己;二,眼前欧元、人民币都无力 挑战美元,美国藉印美钞可用「纸」交换民生物资,外国持有的美元再藉贸易、购买美国金融商品等回流美国,造就美国霸权和「特权」。美国享尽天下资源,也保 证自己不致破产,背后就是船坚砲利作筹码,所以美国和底特律无法相提并论。

  对美国统治菁英而言,外贸和财政双赤和巨额国债或都不是危机,反而是金融帝国权力的泉源、提款机,批评者指它是「绑架世界政治经济的利基」,但一些现象,也值得比较和留意。

  其一,美国庞大的国际政经影响力,外向需索保证美国政府不致像底特律市府般束手无策,因为许多国家不得不为美国间接埋单,这是强国优势。但联邦之外,各级政府发行的债券,付息还本不无隐忧。

  其二,量入为出是两党共识,欧巴马的十年减支1.8兆元计画,即着眼减支、减赤,联邦开始削减军费、公务员放无薪假等,底特律「放大版」的缺失欧巴马政府已在修补调整,但能否改善二战迄今内政上的千疮百孔,适应今天的环境,犹待观察后效。

  其三,底特律人口流失,产业单一,美国则挟庞大优良的高等教育资源,不断吸收世界各国优秀人才和移民,包括富豪投资和引入资金,只要移民门户持续开放,美国借外力仍有无穷潜力恢复元气,再创佳绩。

  其 四,底特律和联邦政府都有庞大公务员系统,但美国鼎盛时期优渥的待遇福利,早已不合今天国情。譬如工作满25年即可退休,50岁出头即终身领近八成俸禄和 优厚保险达30年,但政府受制各种利益团体和选票,两党都无力推动改革,寅吃卯粮,赤字愈滚愈大,破产危机将挥之不去。

  美国的最大优势,当 在产业多元、增加就业,推动「再工业化」,吸引制造业回国投资,加上新发现丰富油页岩储藏、开采技术进步等,能源即将自给自足或出口,都降低衰败阴影,局 面没那麽悲观。底特律只是美国梦的异数,或许大国总有「不肖」城市成员,中国鄂尔多斯投资房产过度,如今也成「鬼城」,与底特律如难兄难弟,其成因和情势 却有相通之处。


申请破产对底特律意味着什么

  

  曾经是“汽车之都”的底特律为什么会陷入破产泥沼,申请破产保护对这个城市又意味着什么?美国媒体回顾了数十年来底特律只能过着今天花明天钱的日子,只能喟叹一句:衰落不是一夜之间。

  1 美国地方政府为什么会破产?

  说起美国的城市,我们一般关注的是其行政职能,比如当地的议会、市长、警察局等,但是城市本身其实也是一个经济实体,和公司颇为类似,也可以视为一盘生意。

  那么城市的现金收入是什么呢?主要是两块,第一就是当地的税收,这个是核心收入,属于收上来就不用再吐出去的;第二块则是发债筹资,在美国,市政债券可是美国国债之外重要的债券种类,这块现金收入是必须付息还本的,当然只要还得起利息又有人愿意借钱,不断拿新债换旧债也可以维持下去——就像眼下的美国联邦政府那样。

  有收入当然有开支,美国地方政府需要花钱的地方可不少,比如市政建设就得花钱,而所有公务员上班干活也得发钱,当然还有退休员工的养老金医疗费用之类,也是好大一笔花费。

  一旦一个政府花多收少,就会出现入不敷出的情况,如果没有办法借到新债来还旧债,就会出现濒临破产乃至破产的窘况。

  底特律政府多年入不敷出,只能靠借钱为市民们提供最基本的公共服务,导致债台高筑达到185亿美元,现在向联邦法院申请破产保护以获得机会进行重组。底特律光今年的财政赤字就达到3.8亿美元,而密歇根州州政府指定的紧急财政管理人凯文·奥尔认为与其从警察局、其他公共服务领域继续借钱,还不如申请破产。

  2 申请破产有哪些好处和坏处?

  底特律申请依据美国“破产法”第九章获得破产保护。美国《华尔街日报》援引美国司法机构发布的资料报道,如果申请成功,底特律将可以就调整债务酝酿和谈判方案。

  申请破产保护的好处是可以为底特律保住用以运营的现金,法官和债权人均无权强迫城市清算资产,决定权在市政或紧急财政管理人手中;同时,“破产法”第九章不允许债权人为索债针对城市作出任何集体法律行动。但坏处是破坏了底特律多年以来“汽车之都”的光辉形象;此外,一些公共服务可能因此被缩减,比如减少公车数量,缩短图书馆开放时间等;该市可能会选择增税;退休人员的退休金可能不会被调整,但当前工人的退休金可能会减少。

  另外,城市的公务员系统机构臃肿,再加上工会势力庞大,福利和工资往往比非公务员系统要高,由此带来巨大开销,所以地方政府可能会利用破产保护期间的“特权”,通过裁减公务员来节省开支。

  3 是汽车业造成底特律衰落吗?

  这确实是很大的因素。底特律的衰落已历经数十年。 1950年代时,面向全球销售的汽车制造商提供了大量的工作机会和高收入,吸引着人们来到这里,人口一度达到180万。但与其他很多美国城市一样,自从1950年代末底特律发展郊区以后,衰落就开始了。然后是1967年发生的种族骚乱导致白人和中产阶级外流。与此同时,其他城市开始建车厂,加上日本进口汽车严重抢占了美国汽车的市场份额,汽车厂不得不裁员。通用汽车、克莱斯勒、福特以及数百家零配件厂都把生产基地搬到城外,只需要建那种现代化生产线的一层厂房。底特律资产值下跌、税收减少,而且未能控制日益增长的犯罪率,许多中产阶级黑人也搬到郊外更好的学区去。至2009年前,只有极少数的几家企业如通用汽车还留在这里。通用汽车是唯一一家总部仍放在底特律的公司,不过其提供数千工作机会的巨型研发与测试中心等并不在此。由于汽车厂与整体经济跌至谷底,加上前市长领导下的政府腐败,底特律最终陷入泥沼。

  底特律的教训是深刻的。长期以来,底特律产业结构单一,就业和财政均严重依赖大型汽车企业。但是,城市与产业的关系,其实从某种程度上说是“铁打的营盘、流水的兵”。企业在面临经营困难时可以裁员,可以搬迁,但一座城市却无这种灵活性。

  因此,一个城市保持长盛不衰的秘诀,不是把自己的命运寄托于个别强势企业身上,而在于不断更新产业链,打造新的增长点。同为美国老工业城市的匹兹堡,就因找到了医疗、环保等“绿色经济”增长点,从昔日“烟城”成功转型为美国“最宜居城市”。

  4 申请破产后债权人“最受伤”?

  底特律申请破产后,债权人“最受伤”。按奥尔的说法,底特律面对“一群数量巨大且零碎的债权人”,包括退休市政工作人员、工会、债券所有者和债券保险机构等。

  在破产保护阶段,地方政府可以和债权人沟通,申请债务注销。这个过程,就是一个双方博弈的过程。对底特律的债权人而言,如果不同意注销部分债务,那么最后结果可能就是底特律彻底破产,进入清算阶段,到时候恐怕债权人也拿不回多少,那还不如债权人爽快点,注销一定比例的债务,换取底特律对于剩余债务偿还的认可。其实这招就是此前希腊政府在面对债务危机时使出的一招,当时某一批希腊国债债务持有人必须注销53.5%,也就是希腊欠别人100欧元,经此后只承认46.5欧元的债务。

  消息人士告诉《华尔街日报》,按照底特律方面正在商讨的一份方案,UBSAG和美国银行美林金融管理部可以按75%的比例获得原金额3.4亿美元的担保债务。就一些非担保债务,比如一些退休人员,他们纸面上的一美元可能到头来只剩下几分钱。

  5 美国还有哪些城市也破产过?

  在美国,城市破产实在不是什么大事,过去30年中,美国申请破产的地方政府近250个。 2008年金融危机爆发以来,就有十几个城市申请破产,只不过这次底特律以185亿美元的债务刷新了上限,成为美国最大的城市破产案而为人关注。

  在底特律之前,最大的地方政府申请破产保护案是亚拉巴马州的杰斐逊县提起的申请。 2011年11月该县申请破产时,负债超过40亿美元,由于排水筹资协议而引发的腐败问题在2008年金融危机袭来时曝光,造成大量负债,该县至今仍在清理债务。杰斐逊县拥有近70万人口,与底特律相当。

  金融危机还引发了其他小城市的破产。例如,加利福尼亚州的斯托克顿市、圣贝纳迪诺市、马麦斯湖等去年纷纷申请破产。

  美国绝大多数城市出现破产案大多和杰斐逊县以及底特律类似,都是花太多收入太少导致的。当然,也有比较奇葩的城市破产案,比如加州的橘子郡在1994年因为投资杠杆太高最终爆仓,导致出现17亿美元的债务而申请破产。

  6 底特律能否像美企那样东山再起?

  城市宣布破产之后,一般会进入破产保护阶段,寻求一段时间的债务豁免期,想办法财务重组,若顺利的话,自然就可走出破产阴影——从这点而言,申请破产更多是手段,而非目的。这些年,有很多美国大企业申请破产保护,比如美国航空、全美航空、克莱斯勒、通用汽车,但这些企业最终都走出困境,东山再起。

  2009年,通用汽车申请破产后,公司被一拆为二,即政府资助的“新通用”和将进行破产清算的“旧通用”。该公司在关闭工厂保护品牌并获得工人的理解后,其债务从460亿美元降到80亿美元,新公司此后赢利172亿美元。但对底特律来说,要想复苏还不太容易。首先其衰败的郊区难以扶持,而底特律的债权人也难以减免债务,该城的数千个退休人员难以让渡其享有的福利。接下来,该市几十个工会组织都会受到降低收入与福利的压力。底特律会将有限的资金用在警察与消防保障方面。毕竟,有良好的服务保证才可能吸引投资。

  一些破产保护法律专家分析,与企业破产清算相比,城市破产保护过程更为复杂、法律限制多,而底特律负债数额大、债权人数以千计,奥尔18日说,底特律希望明年夏季或秋季“走出”破产,但一些专家认为这不可能,《华盛顿邮报》给出的预计时间是“多年”。


  一些破产保护法律专家分析,与企业破产清算相比,城市破产保护过程更为复杂、法律限制多,而底特律负债数额大、债权人数以千计,奥尔18日说,底特律希望明年夏季或秋季“走出”破产,但一些专家认为这不可能,《华盛顿邮报》给出的预计时间是“多年”。
底特律为什么面临破产


底特律是世界闻名的汽车城,但伴随着美国汽车工业的衰败,底特律现已成为美国最无前景的城市。在财政问题和其他难题的重压之下,底特律市政府不得不把城市的管理权交给密歇根州政府,这将使底特律成为美国历史上宣布破产的最大城市。

 


城市欠债高达140亿美元

3月初,密歇根州州长施耐德宣布底特律进入财政紧急状态。报告显示,密歇根州最大城市底特律面临严峻的财政状况,去年4月对该市实施的援助计划也未奏效。底特律算是扶不起来的阿斗,还是得靠“老爷子”委派应急管理人来管理这座城市。由密歇根州长任命的应急经理在财务权限上拥有很大的权力,而现任的底特律市长等于是被罢了官。按照密歇根州法,该经理拥有制定财务计划的权力、也可以修改或推翻原有预算方案、整合市政府各个部门、削减政府官员的薪水、变卖市政府资产、解雇政府雇员和对政府雇员重新谈判工作合同,甚至可以暂时停发放政府雇员的薪水。

底特律曾是美国第五大城市,而且以“汽车城”著称于世。但由于市政府管理不善,该市的预算赤字高达3亿多美元。这还不算,底特律市政府的长期债务居然超过149亿美元。施耐德表示,底特律的市民得不到他们需要的和应得的服务,公共安全、照明、交通运输,所有这些领域都需要帮助。


雇员开支和福利支出大

底特律市走向破产可以说咎由自取,城市财务的管理十分混乱。政府用在雇员上的开支和福利占据了整个财政支出的很大一部分,机关的臃肿到了需要“减肥”的程度。从2005年到2012年底特律市政府就没过上好日子,差钱让市府的老爷们成了四处借债的“叫花子”,在这种情况下,谁还有心思为人民服务。这些当差的都要靠借钱发薪水来养家糊口,老百姓的事更是没钱办了。2005年,底特律市的财政赤字突破亿元大关,为1.55亿美元。政府跟谁借钱?银行自然不会把钱扔到这种管理混乱的政府,政府只能在老百姓头上打主意,发行公债,让老百姓买单。


底特律市政府债务缠身,却不想着将自己瘦身,减少机构和精简人员。这也不能全怪市长无能,政府与雇员签有合同,雇员的劳工权益要受到保障,而且雇员工会势力庞大,修改工作合同势必遭到政府雇员的反弹。这个倒霉的城市政府就只能饮鸩止渴,陷入了借钱堵窟窿、赤字窟窿越堵越大的恶性循环境地。2006年底特律市政府的财政赤字上升到1.73亿美元,2008年突破2亿美元大关,达到2.19亿美元。

州政府救援方案失败

2009年底特律市的财政赤字更上一层楼,为3.31亿美元,这下子纸里包不住火了,密歇根州政府不干了,州府立即插手调查,要求底特律市整顿财务。州政府并发出通牒,如果财政赤字问题不能解决,底特律的市长,你这活就别干了,州政府派出“钦差大员”,拿着尚方宝剑,这就是舍不得孩子套不住狼。

2010年,在州政府的督导下,底特律市的财政赤字状况稍有好转,当年的赤字降到1.55亿美元。但在2011年,财政赤字又开始回升,达到1.96亿美元。2012年,情况更糟,底特律市就像扶不起的阿斗,财政赤字又突破3亿美元。在这种情况下,密歇根州政府是忍无可忍,决定痛下杀手,州府接管市府,逼着底特律市走向破产,然后才可以大刀阔斧地整顿财政。

长期债务压垮底特律市

底特律市每年的财政预算已是入不敷出,为了维持运作只能举债度日。但该市面临的最大问题是长期债务,将近150亿美元的长期债务不解决,就等于这个城市陷入了无政府状态,市政建设无钱搞,民生项目想做也做不成。底特律市政府借的钱都花到哪里去了呢?这些钱主要用于政府机构的日常运作、雇员的薪水和福利以及一些市政项目开销。其中雇员的薪水和福利占了很大比例,借来的钱用在这上面的开销达到57亿美元。维持退休雇员的养老金也是一笔不小的支出,政府为了这类支出要借债14亿多美元。

机构臃肿、人浮于事也是造成底特律市财政赤字和长期债务增多的一个原因。该市的一个机构编制只有285名人员编制,但实际上却雇佣了350人,多出的人就需要市政府出钱。按理说人多就得多办事,但在这个机构却恰恰相反。该机构是为政府收缴各类车辆违规罚款的,罚了款却收不上来钱,罚款收回率只有8%,而其他同类机构的罚款回收率均在60%以上。

美国最悲惨城市

底特律今年2月被《福布斯》杂志评为2012年美国最悲惨城市,这项排名依据美国200座主要城市的犯罪率、失业率、税率、房价、天气等因素。底特律市因暴力犯罪频发、失业率高、财政危机和人口减少排名第一。《福布斯》说:“底特律市的问题不是新闻,40年来,它和美国汽车工业经受同样的衰退。”2月,美国政界刊物《国会季刊》下属的“国会季刊新闻”公布了美国最危险城市排名,底特律与圣路易斯和奥克兰排在了“犯罪之都”前三位。

早在1950年,汽车制造业的发展使底特律的人口数量大增,达到180万。但到了2000年,底特律往日的繁荣成为过眼烟云。底特律面临着数十年来最严峻的人口下降,2000年到2010年间,有25万居民搬出了底特律,他们不仅为了躲避经济危机带来的严重影响,也因为城区治安恶化,抢劫、盗窃、劫车、枪击频繁发生。目前底特律居民人数为70万,位居美国第18位。一个城市人少就等于没人气,房地产会不景气,民众消费总额也会减少,这样的城市就会慢慢变成“废都”。

底特律市长卷铺盖走人

无论是在球场还是商场,大卫·宾从来没有回避过任何挑战。然而这位前NBA巨星、钢铁公司创始人、现任底特律市长最近意识到,在财政问题和其他难题的重压之下,他不得不将底特律交给密歇根州政府来接管了,这将使底特律成为美国历史上宣布破产的最大城市。

69岁的大卫·宾人生中前两次的职业生涯选择都极其成功,作为NBA篮球明星,他在底特律活塞队、华盛顿子弹队、波士顿凯尔特人队总共打了12年的后卫,1990年入选NBA名人堂,并当选史上最伟大的50名球员之一。

退役后这位巨星摇身一变成为了商业大亨,他1980年创办的“宾团”汽车供应和生产公司为底特律这座美国失业率最高的城市之一提供了几百个工作岗位。接下来的时间,作为商人的大卫·宾目睹了底特律不断下滑的经济状况,此后底特律市长基尔帕特里克卷入性丑闻辞职继而入狱,完全没有从政经验、只凭借着商场中敏锐嗅觉的大卫·宾在2009年被选为市长,接手了这座磕磕绊绊、蹒跚而行的城市。然而4年任期未满,他就要黯然离开了。大卫·宾的第三个角色是失败的,作为政治人物他没能挽救这座没落的城市。底特律目前的债务堆积如山,对于高达近150亿美元的债务和3亿多美元的预算赤字,大卫·宾是无计可施,只能望洋兴叹。

经济与城市发展很不均衡

作为一个城市,底特律的经济正处于不均衡发展的状态。一方面私营企业在该市的投资有所增加,商界人士对这里的发展雄心勃勃,而市政官员在州政府的监管下,对城市的治理依然缺乏信心。底特律依然是一个以年轻黑人人口居多的城市,市中心高楼大厦保有着城市的光环,但周边的社区十分空旷,好像无人居住的“鬼城”。

纽约时报称,经济危机过后,底特律的汽车制造业开始恢复发展。通用汽车和克莱斯勒从申请银行破产和政府救助的困境中走出来,
为汽车工业注入了强心剂,大量资金投入到汽车行业,有了钱就好办事。克莱斯勒将地区营销团队搬进位于底特律市中心的一座大厦,
汽车组装厂也开始从新忙碌起来,负责生产克莱斯勒的大切诺基跑车系列,该系列车型也成为最畅销的车款之一。经济学家认为
,底特律政府管理不善,为该市的衰退雪上加霜,而企业和公司担起了底特律复苏的重任。汽车公司经过破产,重组资产,站了起来。
底特律市政府现在也要通过破产的方式,革自己的命,甩掉身上的懒肉,也许能浴火重生。

 

以讹传讹的美国底特律及其破产

 

        最近,美国密歇根州第一大城市底特律成为了中外媒体报道的热点,因为该城市有严重的财政危机,面临破产的危险,本文无意就底特律的破产深层原因、来龙去脉说个明白,只是看到许多报道严重失实,以讹传讹,所以本文试图正本清源,无奈由于本人知识及见识皆不足,错误估计难免,还望网友批评指正。

            上述报道众多,无法一一说明,但报道的错误或失实之处有许多相同之处,加拿大的一个中文媒体的报道就比较典型(详见国内媒体网站转载:加拿大房市堪忧能从底特律学到什么教训)。其中文章说:“仅在几十年前,如果说底特律会破产,那听起来简直是疯了,就象今天有人说加拿大要破产一样令人不可思议。底特律是美国密执安州最大的城市,是美国最大的汽车中心,是美国三大汽车制造商- 福特、通用和克莱斯勒的总部所在地,那里汽车工业曾经蓬勃发展,有人口将近200万人,底特律市的雇员们曾享有良好的福利和养老金待遇。”其实,即使是仅在几十年前,说底特律会破产,完全不是疯了,下文将会具体分析原因。因为文章说的是底特律市,不是底特律都市区或者底特律地区,是底特律市要破产,底特律附近的众多小城市都过的都好好的,所以要将本文的讨论主要对象限定在底特律市本身。底特律做为名义上的汽车城,其实早已名不副实,事实上美国三大汽车制造商- 福特、通用和克莱斯勒的总部所在地,只有通用(GM)在底特律(见下图),福特和克莱斯勒的总部分别在底特律郊区城市Dearborn和AuburnHill,福特和克莱斯勒早已撤离底特律,只是去年克莱斯勒才将其只有约70人的大湖区商业中心(GreatLakes Business Center)和一些管理人员迁入底特律市中心。底特律市内也几乎没有任何汽车装配厂,汽车零配件厂或者汽车研发中心,所以说,汽车城或者说是美国最大的汽车中心应该是指当年的底特律,或者说是广义上的包括其郊区(美国的郊区城市和我国的有很大不同)在内的大底特律。

 

            报道还说“从经济危机席卷全球以来,这个繁荣的工业城市开始急剧衰落,三大汽车巨头大幅裁员,底特律人口流失,税收不断缩水,市政府入不敷出,….”。 底特律确实曾经是“繁荣的工业城市”,但是绝对不是在“从经济危机席卷全球“以前。底特律的黄金时期是在上世纪前30年,它当时的繁荣和一个人有很大关系,即发明T型汽车的亨利×福特,也是福特汽车公司的创始人,当时的福特汽车的装配线简直就是印钞机,由于汽车工业需要较长的产业链和大量的产业工人,所以福特的快速膨胀也极大的促进了底特律的发展,大量人口涌入底特律,人口在上世纪前30年几乎每10年就翻一番,从1900年的不足30万人,急速发展到1930年的近160万人(参见下表)。上世纪30年代美国经济大萧条(用经济危机已经不足以形容其严重程度)对底特律的打击很大,其失业率曾高达30%,甚至超过了现在的~20%,但是底特律的致命一击并不是这个大萧条,而是在1967年的那场黑人大骚乱(1),感兴趣的读者可以点击文后的链接做深入了解,其主要直接结果是:43死亡,467人受伤,超过7200人被逮捕,超过2000栋大楼被毁坏。这次的大骚乱后,大量工厂、公司搬离底特律,居民尤其是白人纷纷搬离。这次的大骚乱一直影响底特律到今天,即使是时过46年的今天仍然可以看到许多废弃的、当年被烧毁的楼房和普通住宅(见下图)。从此后(事实上,更早些在1950年代),底特律的居民人口就一直减少,从1950年的近185万(当时的美国第4大城市,也有报道说是第3,第5的),持续不断减少到2010年的71万(见下表,2010年人口普查结果为美国第18大城市),2012年人口调查(不是10年一度的“普”查)结果显示底特律人口只有68万,估计现在都不能进美国城市前20(按人口)。需要指出的是,虽然底特律市,可谓是相当地穷(家庭收入中值只有美国全国的一半)和不宜居(不少报道称底特律为鬼城),但是底特律附近的郊区城市大都很不错,富裕程度和宜居程度远非底特律可比,和底特律市可谓是有天壤之别。比如底特律附近的小城West Bloomfield(6-7万人)家庭收入中值(10万美元,median household income)是美国全国的两倍,是底特律的四倍,在美国5万人以上城市中按照家庭收入排名为全美第6。全美最富的5万人以上的100个城市中,有7个来自密歇根州,全部位于大底特律地区,尽管这不关底特律市什么事。对美国收入水平感兴趣的读者,可参见我的另一博文:美国最富的地方到底有多富?最穷的地方又有多穷?

 

            简单的说,底特律早已不是“繁荣的工业城市”,其居民中高达82.7%是黑人(2),这一比例甚至超过了非洲一些国家,比如习总刚刚到过的南非,黑人比例就不到80%。所以尽管总的来说,美国可以说白人的天下(黑人在全美只有~13%),但是在底特律,绝对是黑人的天下,近几界市长也都是黑人(人家没有市委书记J。这个城市由于失业率高,黑人比例过大等多种因素导致很多恶果:1)犯罪率高(底特律多年来在犯罪率的排名都相当靠前,有些年份还是冠军);2)房价低,2009年初时,《芝加哥论坛报》就报告说底特律的房价中值只有7500美元(注意:没有少个0),也就是底特律的房价50%的房子只有不到7500美元,这个价格在我首都北京象样的房子只能买一个平米,所以底特律标价1美元的房子的新闻早就有了。顺便值得一提的是:底特律"超低"的房价并不意味着“抄底”的时候到了,如果盲目把自己的家底都押上去底特律抄底,结果只能是被抄了家底。至于原因,这方面的文章,网上多的是,不再赘述。由于美国的城市的财政收入主要靠房产税,超低的房价自然房产税就少, 这导致公立学校、警察、消防等公共设施跟不上,加上政府雇员不断被裁员,进而导致更多的人逃离,犯罪率更高,房价更低,这种恶性循环至今没有打破,个人认为,经济危机只是压垮底特律的最后一根稻草,超过3亿美元的预算赤字以及140亿美元的长期债务,密歇根州政府任命的紧急状态管理人的紧急接管也不能从根本上拯救底特律,破产恐怕是底特律最终难逃一劫的厄运,尽管现在还没有发生,但是也应该是早晚的事。

            另外值得一提的是,在全美最大的60个城市中,近年来人口减少的只有4个城市,底特律是其中之一,另外三个是巴尔的摩,圣路易斯和克里夫兰。这几个城市尽管不如纽约、华盛顿等著名,但也有不小的知名度和影响力,都有一些知名大学和科研机构(底特律则没有名气和下述大学能PK的大学),简述如下:

巴尔的摩(5):马里兰州第一城市,市内最著名的大学当数约翰×霍普金斯大学了,该校的医学院超强,也是美国科研经费最多的大学(参见我的另一博文:漫谈美国医学教育(II):历史篇)。

圣路易斯:密苏里第二大城市,市内有华盛顿大学等(我在另一博文曾提及该城和华大:美国的两所华盛顿大学)。

克里夫兰:俄亥俄州第二大城市,市内有知名私立大学—凯斯西储大学(Case Western Reserve University)和克里夫兰诊所(Cleveland Clinic), 克里夫兰诊所可不是一般的“诊所”,和梅奥诊所一起被公认为美国的顶级私营医疗机构,在美国的最佳医院排名中,该医院的许多临床专科都在Top10。

         
      从表中可以清楚看出4所城市的人口变化至少有如下几点:1)人口都在1950年达到最高峰,这大概和上世纪五六十年的黑人、白人间的种族冲突和民权运动有关;2)自1950年迄今,人口都持续不断下降,降的比例最高的是圣路易斯,该市2010年的人口几乎只相当于1950年的三分之一。另外值得一提的是,上述4所城市的治安都不好,犯罪率都很高,尤其是底特律和圣路易斯。这和4城市的黑人比例高有很大关系。巴尔的摩,圣路易斯和克里夫兰中的黑人人口的比例分别为63.7%, 49.2%, 53.3%,其中圣路易斯北部的黑人比例更是高达94% (5-7)。

        当今美国黑人,和上世纪五六十年代以前相比,无论是收入还是社会地位都有很大的提高,在那时,黑人当总统是不可想象的。但是如果横向比,与白人比在各方面仍然有相当大的差距,这个差距在可以预见的将来内,显然是无法拉平的。在美国,黑人聚集居住的地方或城市几乎就是危险、高犯罪率的代名字,所以,查查一个城市的黑人比例,也是判断一个城市安全性的一个重要参考指标。近几年来,我国有钱/权的父母花钱送孩子来美国留学的暴增,我相信,所有的父母都是希望自己的孩子来美国是留“学”的,不是留“命”的,所以在决定留学目的地之前,需谨慎选择,毕竟每年都有一些在美的留学生将命留在了美国。

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